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Extraterritorial reach of the Chilean antitrust law

26 septiembre, 2011

In the Resolución No. 37/2011, stil subject to appeals, the Chilean Tribunal de Defensa de la Libre Competencia imposed several restrictions on the envisaged merger between the Chilean LAN and the Brazilian TAM. The merger will create LATAM, one of the largest airlines in the world and definitively the largest one in Latin America.

I will not analyse the merits of the decision. However, there is one particular restriction imposed which raises interesting issues about its extraterritorial reach and its policy repercussion. LATAM will have to transfer 4 slots in São Paulo’s international airport to potential entrants in the Santiago – São Paulo in order to clear the transaction – as it is known to everyone flying to São Paulo, its airport is operating above the maximum capacity and there is little room for entrants to start operations, since the slots for the airplanes to take over and off are limited. To make the case even more complex, the regulations to distribute slots privilege the existing companies rather than the entrants. In this regard, see the economic opinion issued by the Secretariat of Economic Surveillance (SEAE) about the regulations – for the full content of the opinion in Portuguese, click here.

The Chilean decision will put a lot of pressure both on the Administrative Council of Economic Defense (CADE) and the Civil Aeronautics Commission (ANAC). The CADE has always been reluctant to face the high concentration on the slots in the busiest Brazilian airports, while the ANAC’s regulation on slots has never pleased the Brazilian Antitrust Authorities.

For the full content of the Chilean decision, click here.

CADE challenges state-owned Banco do Brasil

22 septiembre, 2011

The Brazilian Administrative Council for Economic Defense (“CADE”) has recently decided to investigate Banco do Brasil, the second largest Brazilian bank which is a Brazilian state-owned with a dominant position over the payroll of all civil servants. The bank was accused of forcefully imposing exclusivity agreements for the provision of payroll loans to civil servants.

The conduct was denounced by the Interstate Federation for State and Municipal Civil Servants (Federação Interestadual dos Servidores Públicos Municipais e Estaduais), to the Secretariat of Economic Law (“SDE”), which is the investigative body of the Brazilian antitrust authorities. However, the SDE declined to investigate this accusation due to the fact that it is bound to a legal opinion issued by the Union’s Lawyering Office.

In a preliminary assessment of the market, the CADE noted that payroll loan is the fastest growing and most profitable line of credit in Brazil. As the loan does not require any collateral or specific destination, it is the best line of credit for those with a non-variable income. Not only do the the Brazilian civil servants have a non-variable, monthlyincome, but have they have greater stability in their professions, which reduces the risk of default to nearly zero. As payroll loans are so profitable, they have been considered the most important product offered by Banco do Brasil. The bank has publicly announced it would focus its efforts into providing payroll loans to civil servants and has secured its advantage over the other banks by imposing exclusivity agreements through the entities employing civil servants (especially municipalities).

The first relevant aspect of the case is that the CADE is clearly challenging a state-owned company for its anticompetitive behaviour. To the best of my knowledge, this is the first time something so blatantly against a state-owned company happens – in the past, just some mergers were partially blocked due to the the high resulting market shares. Now, the CADE is challenging a commercial conduct of Banco do Brasil.

Another interesting aspect of the case regards the fight for jurisdiction over the financial system between the CADE and the Brazilian Central Bank. Normally, the antitrust investigations would be conducted by the SDE. However, the SDE declined to investigate this accusation due to the fact that it is bound to a legal opinion issued by the General Attorney (Advocacia-Geral da União), which determined that the Brazilian Central Bank has exclusive jurisdiction over competition matters in the financial system. The legal opinion was issued after a long debate over who was legally allowed to monitor the competition in the banking and financial markets.

The Brazilian Antitrust Law grants the CADE with great independence and allows it to conduct further investigations whenever it deems necessary. For this reason, the CADE has decided to investigate and prosecute the bank and has requested the Brazilian Central Bank to issue its opinion about the case and Banco do Brasil to present its defense.

The case will once more test the limits of CADE’s independence and may set a milestone for the Brazilian antitrust enforcement, specially when it comes to anticompetitive conducts. Further development on this controversey is expected to happen in the next months. I will keep you posted as the case evolves. For the full content of CADE’s decision, click here.

Proyecto de Estatuto de Proteccion al Consumidor a sanción presidencial

18 septiembre, 2011

Desde hace varios años el Congreso de Colombia estaba buscando reformar el Estatuto de Protección al Consumidor, vigente desde 1982 y ya desueto en relación con las nuevas formas de consumo y las tecnologías modernas.

Finalmente parece que una de las iniciativas se convertirá en ley, pues el pasado 14 de septiembre el proyecto de Ley 089/10C-252/11S “Por medio de la cual se expide el Estatuto del Consumidor y se dictan otras disposiciones” pasó a sanción presidencial, después de que la plenaria del Senado aprobó el texto de conciliación. (Ver texto aqui)

Para el Superintendente José Miguel de la Calle, “el proyecto de ley nos volverá a colocar a la vanguardia de las legislaciones más modernas, como lo hizo el Decreto 3466 cuando fue expedido hace ya casi 30 años”.

Para la Superintendencia de Industria y Comercio, que ha apoyado particularmente esta iniciativa, los siguientes son los puntos más importantes de la futura ley:

  • Establece la responsabilidad solidaria entre productores y expendedores frente a los consumidores por la calidad, idoneidad y seguridad de los bienes y servicios que se ponen en circulación en el territorio nacional.
  • Establece la obligación de ofrecer garantía sobre todos los bienes y servicios que se comercialicen en el país, y que si no se le informa adecuadamente el término a los consumidores, ésta se presumirá de un año para los productos duraderos.
  • Establece que quien presta servicios que suponen la entrega del bien como talleres, servicios técnicos o parqueaderos, asumen la custodia y conservación de los bienes objeto de la prestación de servicio, y serán ellos los que tengan la carga de la prueba de demostrar el estado en que entró el bien al servicio.
  • Establece reglas de responsabilidad especial por daños producidos por productos defectuosos, como la responsabilidad objetiva, la inversión de la carga de la prueba a favor del consumidor y la responsabilidad solidaria entre el productor y el proveedor.
  • Establece que las condiciones objetivas y específicas anunciadas en la publicidad obligan al anunciante, en los términos de dicha publicidad.
  • Establece reglas para la elaboración de los contratos de adhesión y prohíbe las cláusulas abusivas que generen un desequilibrio injustificado en contra del consumidor.
  • Establece reglas que deben cumplir todos los comerciantes que vendan bienes o servicios mediante sistemas de financiación, o presten dinero, este último caso cuando no estén vigilados por otra institución administrativa.
  • Establece el derecho de retracto en todas las relaciones de consumo en que se vendan bienes o servicios financiados directamente por el productor o expendedor, en los que el consumidor no tenga contacto directo con el producto como en las ventas a distancia (televentas, ventas por catálogo o internet) o en las ventas de tiempos compartidos.
  • Establece reglas de protección al consumidor para el comercio electrónico.
  • Establece un procedimiento mucho más ágil y expedito para solucionar los asuntos de protección al consumidor.
  • Establece sanciones por incumplimiento de las normas de protección al consumidor de hasta 2.000 salarios mínimos mensuales legales vigentes para las empresas, y de hasta 300 salarios mínimos legales mensuales vigentes para las personas que hayan ejecutado o autorizado conductas violatorias de los derechos de los consumidores

Los gremios y el derecho de la competencia

12 septiembre, 2011

Debido a sus características y al motivo mismo de su existencia, las asociaciones gremiales son a veces utilizadas como un foro para llegar a acuerdos contrarios a la libre competencia. Esto ha llevado a que las autoridades de competencia miren con recelo las prácticas gremiales y muchas veces terminen por entorpecer sus actividades lícitas con investigaciones excesivas, sanciones y regulaciones especiales.

A propósito de este tema, el director del departamento de derecho económico de la Universidad Javeriana, Alfonso Miranda Londoño, ha escrito un interesante artículo que ponemos a disposición de nuestros lectores, titulado “Los gremios y el derecho de la competencia“.

El artículo analiza la posición de la Superintendencia de Industria y Comercio y de otras autoridades en relación con los gremios y pone de presente la necesidad de que estas utilicen estrategias preventivas y de abogacía de la competencia, para evitar traumáticas e inconvenientes acciones de vigilancia y sanción.

Margin Squeeze in Mexican Mobile Telecommunications

3 septiembre, 2011

On April 7th 2011, the Mexican Competition Commission (“CFC”) imposed a historic fine against TELCEL, the largest mobile operator in Mexico and a subsidiary of the Latin American telecommunications giant America Movil. The fine was motivated by the identification of allegedly anticompetitive conduct in the market for the “termination” of mobile and fixed calls into TELCEL’s mobile network during a period of time that spanned June 2006 to September 2009. In particular, the competition authority argued that TELCEL was engaging in a margin squeeze of its fixed and mobile competitors through the combination of high wholesale prices for interconnection and low retail pricing. A margin squeeze  represents a violation of Article 10-XI of the Mexican Competition Law since it has the effect of raising the costs of downstream rivals and, hence, reducing their competitiveness in the industry.

The CFC’s determination that TELCEL induced a margin squeeze of mobile and fixed operators has been hotly debated in Mexico for different reasons. First, the CFC´s finding led to the largest fine ever imposed in the Mexican competition regime: approximately 12,000 millions of Mexican pesos—roughly, U.S. $1,000,000,000. Second, the fine was released in the context of a polarized vote of the CFC´s Commissioners. And, third, there is a chance that the fine may be reversed as part of the administrative review process of the decision.

As of today, the discussion of this fine in national and international antitrust forums has been dominated by its political implications and, unfortunately, there has not been much analysis on the economic reasoning through which the case was constructed. This paper intends to fill this gap by providing a brief overlook of some of the economic arguments exposed in the analytical core of this antitrust case.

The full article can be consulted here: http://works.bepress.com/victor_pavon_villamayor/

 

La Superintendencia de Industria y Comercio sanciona a 14 entidades del sector salud por prácticas restrictivas de la competencia

1 septiembre, 2011

La Superintendencia de Industria y Comercio de Colomba informó que acaba de sancionar a 14 entidades promotoras de salud (EPS) por llegar a acuerdos contrarios a la libre competencia. En Colombia las EPS funcionan como empresas aseguradoras de servicios de salud y administran los recursos que cada contribuyente aporta al sistema de seguridad social en salud. Las EPS sancionadas son varias de las más importantes del país, dentro de las cuales están Colmedica, Coomeva, Cafam Colsubsidio, SaludCoop, Café Salud EPS, Sanitas, Humana Vivir, Cruz Blanca y Salud Total.

El superintendente delegado para la promoción de la libre competencia, Pablo Márquez, señaló que la multa será de mil setenta millones de pesos para cada EPS (aproximadamente USD$600.000), para un total de 16 mil 984 millones de pesos (casi 9 millones y medio de dólares). La Asociación Colombiana de Empresas de Medicina Integral ACEMI también fue sancionada por considerar que fue instigadora de la conducta anticompetitiva.

Las EPS serán notificadas de la decisión y podrán interponer recurso de reposición en contra de la misma.

 

 

Día de la Competencia de Colombia & Foro Latinoamericano de la Competencia OECD/BID

28 agosto, 2011

En el mes Septiembre la autoridad de competencia de Colombia, la Superintendencia de Industria y Comercio, junto con el Ministerio de de Comerclo, el BID, y la OECD celebrarán el Día de la Competencia de Colombia y realizarán el Foro Latinoamericano de la Competencia OECD/BID.

El Día de la Competencia de Colombia será celebrado el 13 de Septiembre y el  Foro Latinoamericano de la Competencia OECD/BID tendrá lugar los días 13, 14  y 15 de Septiembre en la ciudad de Bogotá. El registro al evento (gratiuto) del 13 de Septiembre puede realizarse acá.  Más información sobre los eventos puede solicitarse a través del correo lacf2011@sic.gov.co.

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