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La CNDC publica una Guía de Defensa de la Competencia para cámaras empresariales y asociaciones profesionales

9 enero, 2019

En diciembre de 2018, la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (“CNDC”) de la República Argentina, publicó una Guía de Defensa de la Competencia para Asociaciones y Cámaras Empresariales y Colegios y Asociaciones Profesionales (la “Guía”) a fin de publicitar y crear conciencia en relación con la recientemente sancionada Ley de Defensa de la Competencia N° 27.442 (“LDC”) y, de éste modo, prevenir la comisión de prácticas anticompetitivas que podrían darse en su seno, ya que las cámaras empresariales y las asociaciones profesionales resultan ámbitos propicios para que sus miembros lleven a cabo conductas contrarias a la LDC.

Para aquellos que quieran revisar su contenido, la Guía se encuentra disponible en el siguiente link: https://www.argentina.gob.ar/sites/default/files/guia_camaras_y_asociaciones_empresariales_10-12-2018.pdf

La Guía resume cómo la LDC se aplica a las cámaras empresariales, asociaciones profesionales y sus respectivos miembros y brinda además numerosas recomendaciones para evitar la comisión de prácticas contrarias a la LDC.

El principio subyacente de la Guía (y de la LDC, de modo más general) es que cada empresa debe adoptar sus decisiones comerciales de forma independiente y autónoma, en lugar de coordinar la misma con sus competidores, para lo que las cámaras empresariales y asociaciones profesionales son naturalmente un ámbito ideal y, en la práctica, ampliamente utilizado.

Con el fin de evitar la comisión de prácticas anticompetitivas, la Guía realiza, entre otras, las siguientes recomendaciones a las cámaras empresariales y asociaciones profesionales activas en la Argentina:

(i) Las cámaras y asociaciones no deben emitir decisiones o recomendaciones a sus miembros -sean o no vinculantes- sobre cuestiones relacionadas con precios, cantidades, reparto de mercados, clientes o zonas geográficas o coordinar posturas en licitaciones, ya que ello podría implicar una práctica absolutamente restrictiva de la competencia cuyos efectos anticompetitivos son legalmente presumidos conforme el artículo 2 de la LDC;

(ii) Las cámaras y asociaciones no deben ser un canal para que sus miembros compartan entre sí información competitivamente sensible (por ejemplo, referida a precios actuales o futuros, clientes, costos, planes de negocio, etc.). Los miembros de una cámara o asociación tampoco pueden ser forzados a compartir información, por lo que una solicitud en tal sentido debe indicar explícitamente que su entrega es voluntaria. Asimismo, la Guía recomienda -en caso de ser necesario- recopilar únicamente información de carácter histórico (que normalmente será aquella que tenga como mínimo 12 meses de antigüedad), difundirla de manera agregada, sobre materias generales y para fines de referencia general. Para evitar que las reuniones entre los miembros de cámaras y asociaciones sean una instancia para intercambiar información comercialmente sensible entre competidores, la CNDC recomienda que éstas sean controladas y grabadas; que se lleve una agenda detallada de los temas a tratar; contar con el asesoramiento y asistencia de abogados especializados en la materia de defensa de la competencia a fin de identificar previamente temas potencialmente problemáticos; y abandonar inmediatamente las reuniones si se tratan temas que pudieran dar lugar a infracciones a la LDC;

(iii) Las cámaras y asociaciones no deben afectar la entrada o salida de empresas del mercado a través de sus requisitos de asociación, sino que, por el contrario, los mismos deben ser objetivos, claramente delineados y no sujetos a discrecionalidad;

(iv) Las cámaras y asociaciones no deben establecer estándares para la industria sin sustento técnico que pudieran tener el objeto o efecto de excluir artificialmente a competidores del mercado. La adopción de estándares por parte de cámaras y asociaciones deberá realizarse únicamente cuando sea necesario para proveer información a los consumidores y debe decidirse como consecuencia de un proceso transparente, a través del cual la mayor cantidad posible de empresas lleguen a un consenso para la aplicación de estándares que sean abiertos, claramente definidos y no discriminatorios;

(v) Las cámaras y asociaciones deben abstenerse de desarrollar reglas que impidan a los miembros realizar publicidad de sus precios, descuentos o prácticas de negocios; y

(vi) Se alienta a las cámaras y asociaciones (y también a sus miembros) a adoptar políticas internas y programas de cumplimiento en materia de defensa de la competencia para prevenir la comisión de conductas anticompetitivas así como detectar tempranamente infracciones a la LDC, lo que podría permitir la presentación de una solicitud para acogerse al programa de clemencia recientemente creado por la LDC.

En conclusión, la Guía resume la postura de la CNDC en relación a la forma en que las cámaras empresariales, las asociaciones profesionales y sus respectivos miembros deben llevar a cabo sus actividades para evitar infringir la LDC y, asimismo, establece las mejores prácticas en materia de defensa de la competencia cuya adopción es recomendada para eliminar o mitigar riesgos relacionados con potenciales infracciones a la LDC.

Documentos como el aquí comentado contribuyen a crear mayor transparencia, certidumbre y seguridad jurídica, al mismo tiempo que ayudan a las empresas, sus directivos y asesores legales a definir sus estrategias y modelos de negocios respetando los mandatos de la LDC.

Por eso, celebramos iniciativas como éstas por parte de la CNDC, que ha retomado su rol en materia de abogacía y promoción de la competencia, tarea fundamental en países de tradición intervencionista como Argentina, donde muchas veces la colaboración entre competidores -en contraposición a la libre competencia -es auspiciada desde el propio Estado.

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