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Competencia, Inversión y Asignación de Capacidad de Transmisión en Telecomunicaciones en México, 2010

26 junio, 2010

Como comenté en mi entrega más reciente, el gobierno mexicano está licitando parte de la capacidad de transporte de la red de telecomunicaciones de la empresa paraestatal encargada de proveer el servicio de electricidad en todo el país (Comisión Federal de Electricidad). La licitación concluyó hace unos días con la asignación de los derechos para la explotación de esta infraestructura al grupo de inversionistas integrado por Telefónica México, Televisa y Megacable. Hoy, al interior del gobierno mexicano, se especula si sería pertinente iniciar una nueva licitación para asignar una mayor capacidad de esta infraestructura de transmisión a otros agentes privados. A propósito de este tema, escribí recientemente una columna en CNN-Expansión intitulada “¿Una Nueva Licitación de Fibra?”, que se transcribe a continuación:

¿Una Nueva Licitación de Fibra?

por

Víctor Pavón-Villamayor

En días pasados, la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) concluyó la licitación de un par de fibras oscuras de la red de operación de la CFE. Los derechos para la explotación de esta infraestructura fueron asignados finalmente al grupo de inversionistas integrado por Telefónica, Televisa y Megacable a un precio aproximado de 884 millones de pesos. 

La semana pasada, funcionarios de la SCT indicaron que la dependencia tenía planes de retomar las negociaciones con la CFE para iniciar un nuevo proceso de licitación de otro par de fibras oscuras de su red. La declaración muestra, sin duda, el gran interés de las autoridades federales por mejorar las condiciones de competencia que prevalecen actualmente en el segmento del transporte a gran escala de voz, datos y video en la industria nacional de telecomunicaciones. Sin embargo, el contexto en el cual toma lugar esta declaración genera la impresión de que nuestras autoridades están enfrentando un problema clásico de “inconsistencia intertemporal”. El problema típico de inconsistencia intertemporal ocurre cuando las decisiones que se toman para períodos de tiempo largos, se revisan y cambian conforme transcurre el tiempo porque los incentivos que le dieron origen también cambiaron. En economía se considera que este fenómeno representa un problema porque el riesgo de observar inconsistencias y contradicciones entre la decisión inicial y las decisiones posteriores crece, generando así cierto grado de incertidumbre. Las implicaciones económicas de este fenómeno son ampliamente conocidas. El Premio Nóbel de Economía, Ronald Coase, estableció, por ejemplo, que un monopolio que vende productos duraderos no puede ejercer su poder de mercado —esto es, no puede establecer precios monopólicos— si sus decisiones son inconsistentes intertemporalmente.

Se entiende que el objetivo planteado inicialmente en la licitación de un par de fibras oscuras fue mejorar las condiciones de competencia en las redes de transporte, por lo que se estimó que la licitación de dos fibras generaría la suficiente capacidad adicional para alcanzar este objetivo. La conclusión de la presente licitación esta en línea con este objetivo, por lo que restaría esperar el despliegue de las inversiones complementarias de red que Telefónica, Televisa y Megacable tienen que realizar para explotar la infraestructura concesionada —se habla de inversiones del orden de 1,400 millones de pesos adicionales a los pagados por la adquisición de los derechos sobre la fibra, a materializarse en un periodo de 18 meses. Es precisamente el despliegue de estas inversiones de red y la operación misma de la infraestructura concesionada lo que permitiría, en principio, conocer en qué medida la licitación fue instrumental en la consecución del objetivo inicialmente planteado. ¿Cuál sería entonces la lógica de anunciar una nueva licitación de capacidad de transporte? Se antojan dos respuestas.

En primer término, es posible que la declaración obedezca a un reconocimiento implícito de que la asignación de la capacidad inicial (dos fibras) no es suficiente para lograr el objetivo de generar condiciones de competencia efectiva en las redes de transporte. En este caso, no existe un problema de inconsistencia intertemporal, sino uno de evaluación económica —toda vez que se reconoce, ex post, que se requiere de una mayor asignación de capacidad para lograr los impactos previstos inicialmente. En segundo término, es posible que estemos efectivamente frente a un problema de inconsistencia intertemporal, esto es, que las dos fibras recién asignadas sí sean compatibles con los objetivos planteados inicialmente, pero que éstos se hayan cambiado recientemente por otros objetivos más ambiciosos —lo cual explicaría la necesidad de una nueva asignación de capacidad.

Es difícil conocer en cuál de estos dos escenarios nos encontramos, pero en cualquier caso existe el riesgo de que una nueva licitación afecte el ritmo de las inversiones de red (complementarias y no comprometidas) necesarias para explotar la infraestructura concesionada. La razón es que la tasa de retorno de estas inversiones depende, en última instancia, de las condiciones generales de demanda que, entre otros factores, depende del nivel de competencia en el mercado. Una mayor competencia en este tipo de infraestructura podría atomizar demasiado la demanda y con ello, bajar la rentabilidad esperada de ciertas inversiones. El resultado podría ser entonces un menor despliegue de inversiones.

No se cuestiona que un nueva licitación de fibras pudiera ayudar a fortalecer las condiciones de competencia efectiva en las redes de transporte, pero es necesario que esa nueva licitación parta de un análisis serio y bien fundado de sus impactos económicos, particularmente a la luz de las nuevas inversiones de red que en los próximos meses estarán desplegando los ganadores de la actual licitación.

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