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Argentina – The Secretary of Domestic Trade fines cable companies for market allocation

23 julio, 2010

The Secretary of Domestic Trade, through Resolution No. 219/2010, sanctioned Cablevision S.A. and Multicanal S.A. for market allocation in the city of Santa Fe.

The companies –the two major competitors in the cable-TV market that belong to the same holding since 2006‑ were each held jointly and severally liable for a fine that amounts to AR$ 2.5 million (approximately US$ 633,000).

The Resolution was based on a report issued by the Antitrust Commission, who carried out the investigation. According to the Antitrust Commission, the origin of the anticompetitive behavior was an agreement to split the local market between them when Video Cable Comunicaciones S.A. was merged with Multicanal in 1997, which prevented consumers from choosing their cable-TV service provider at will. The Antitrust Commission understood that this collusive agreement had the potential to affect the general economic interest, a legal requirement for anticompetitive behaviors to be punished pursuant to the Argentine law.

At that time, Multicanal and Cablevision were competitors but since 2006 they have both belonged to the same economic group.

Since the anticompetitive behavior started in 1997, the fine was based on the old antitrust law (No. 22,262) enacted in 1980, which was repealed and superseded by the current antitrust law (No. 25,156) in 1999.

In addition, the companies were required to cease their conduct and to publish -at their own expense- the Secretary’s resolution in one of the newspapers with larger circulation in the city of Santa Fe.

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2 comentarios leave one →
  1. 23 julio, 2010 7:55 PM

    Hola Federico, un par de preguntas, ¿la legislación Argentina contempla un término de caducidad para la facultad sancionatoria de la entidad? ¿hasta qué fecha tuvo lugar la conducta sancionada? Me llama la atención que una conducta que ocurrió hace tanto tanto tiempo sea sancionada hasta ahora. En Colombia por ejemplo la Ley 1340 (artículo 27) establece que la facultad sancionatoria de la autoridad caduca “transcurridos cinco (5) años de haberse ejecutado la conducta violatoria o del último hecho constitutivo de la misma en los casos de conductas de tracto sucesivo, sin que el acto administrativo sancionatorio haya sido notificado.”

  2. Federico Rossi Rodriguez Enlace permanente
    27 julio, 2010 8:17 AM

    Juan David,

    Efectivamente, la ley argentina de defensa de la competencia, al igual que su par colombiana, contempla un plazo de prescripción 5 años que se interrumpe con la denuncia o con la comisión de otro hecho sancionado por la ley (confr. arts. 54 y 55, Ley N° 25.156).

    El dictamen de la Comisión, en el cual se fundó el Secretario para imponer la multa a las empresas, todavía no se encuentra disponible. Evidentemente, para sancionar una conducta iniciada en 1997, debe haber entendido que se trataba de un hecho continuado en el tiempo motivo por el cual el plazo de prescripción nunca comenzó a correr.

    En cuanto esté disponible el dictamen de la Comisión me comprometo a subirlo.

    Saludos,

    Federico.

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